Pliki PDF przed erą chmur

Obecnie wszechobecny w wymianie dokumentów, format PDF został po raz pierwszy opracowany w 1993 roku przez firmę Adobe. Wysoce elastyczny i zaprojektowany początkowo, aby zakłócić papier, PDF był wielokrotnie uznawany za martwy, ale ekosystem jest lepszy niż kiedykolwiek. Po tym jak Adobe wydało specyfikację PDF w 2008 roku, format ten dostał kolejny impuls do popularności.

Technicznie skomplikowany i będący domeną jednych z najlepszych umysłów w technice, przemysł oprogramowania PDF ustąpił miejsca wielu małym i średnim firmom na całym świecie, ale rzadko przyciągał uwagę inwestorów.

To, co spowodowało falę zainteresowania inwestorów bibliotekami PDF, to szybko zmieniający się krajobraz tego, jak dokumenty PDF są generowane, edytowane i przeglądane.

Przed erą chmury oprogramowanie PDF było rozumiane przede wszystkim jako aplikacje desktopowe, a później mobilne do tworzenia, przeglądania i edycji plików PDF. Krajobraz był zdominowany przez Adobe Reader i Adobe Acrobat, które kiedyś stanowiły nawet 40% przychodów Adobe. Rozwój urządzeń mobilnych spowodował powstanie wielu aplikacji mobilnych z funkcją PDF dla urządzeń Apple i Android. Jednak mobilny model biznesowy był skomplikowany: opierał się na jednorazowych zakupach i skupiał się na segmencie B2C.

W tym samym czasie, oprogramowanie dla przedsiębiorstw szybko migrowało do chmury, zapraszając nowy typ oprogramowania PDF. Teraz konieczne było umożliwienie funkcjonalności PDF w aplikacji internetowej w chmurze - przeglądanie, edytowanie i generowanie dokumentów wewnątrz aplikacji.

Zmieniło to również charakter samego biznesu: teraz B2B, skoncentrowany na deweloperach i przechodzący na model subskrypcji, przemysł był w końcu w stanie szybko się skalować i przyciągnąć falę kapitału. Pomogła pandemia: uczyniła papier, pierwotnego konkurenta PDF, jeszcze bardziej przestarzałym.

Narzędzia do wykonywania prozaicznych zadań, takich jak dzielenie, łączenie i konwertowanie również przeniosły się do sieci, pozwalając stronom takim jak iLovePDF i Small PDF stać się jednymi z najpopularniejszych stron na całym świecie: #117 i #173 odpowiednio (Alexa) z 50M+ miesięcznych wizyt.

Najlepsze oferty w technologii PDF

Firmy dostarczające nową infrastrukturę dla eksplozji popularności aplikacji internetowych zostały szybko przechwycone przez czołowe fundusze technologiczne:

  • W 2019 roku PDFTron Systems, najpierw otrzymał $71M od Silversmith Capital Partners, a później strategiczną inwestycję od Thoma Bravo
  • W 2020 roku firma iText, wiodący twórca technologii PDF po stronie serwera, została przejęta przez Crescendo Equity Partners
  • W 2021 roku PSPDFKit, twórca PDF SDK, pozyskał €100M od Insight Partners
  • AirSlate, firma zajmująca się różnorodnym oprogramowaniem do przetwarzania dokumentów, do której produktów zalicza się PDFFiller, pozyskała finansowanie od konglomeratu kierowanego przez Morgan Stanley
  • W 2022 roku ITEXT został przejęty przez PDFTron Systems w mega transakcji, kończąc pierwszą fazę konsolidacji w branży.
Firmy z branży PDF otrzymują dofinansowanie

Przejęcia PDFTron

Z falą nowego kapitału, wiele firm rozpoczęło akwizycję w celu zbudowania większej platformy przetwarzania dokumentów. Przede wszystkim, PDFTron dokonał wielu transakcji w ekosystemie, przejmując takie firmy jak BCL Technologies, ActivePDF, Iceni Technology, PDF3D, Windward Studios i PDFLib.

Jednym z najbardziej godnych uwagi przejęć jest umowa z iText, która łączy siłę PDFTron w technologii po stronie klienta z ofertą iText po stronie serwera i pozwala na bardziej kompleksową obsługę klientów.

Wejście na rynek e-podpisu

W tym samym czasie, dostawcy oprogramowania PDF do komputerów stacjonarnych również dywersyfikowali się na sąsiednie linie biznesowe: najczęściej Formularze i Podpisy elektroniczne. Adobe, Nitro Software, Foxit i airSlate dokonały przejęcia firmy zajmującej się podpisem elektronicznym.

Firmy zajmujące się PDF inwestują w e-podpisy

Nitro Software, australijski twórca oprogramowania PDF, obecnie coraz bardziej skupia się na ofercie związanej z e-podpisami. Firma szacuje, że całkowity rynek adresowalny dla oprogramowania do podpisów elektronicznych jest wart $17mld, w porównaniu do $11mld dla PDF. Początkowo posiadając rozwiązanie opracowane wewnętrznie, w listopadzie 2021 r. firma zebrała $140mln, aby przejąć Connective, europejskiego dostawcę rozwiązań w zakresie podpisów elektronicznych.

Firmy, takie jak PDFFiller stawiają nie tylko na podpisy, ale także na funkcjonalność formularzy, wykorzystując fakt, że PDFy są wciąż jednym z podstawowych sposobów wypełniania aplikacji.

W listopadzie 2022 r. na pole wkroczył również PDFTron, przejmując Eversign, chmurową platformę do składania e-podpisów.

Pytanie brzmi teraz, czy format PDF zostanie w końcu zniszczony, tak jak zniszczył dokumenty papierowe. Po 30 latach bycia kwestionowanym, wydaje się, że format ten nadal kwitnie i jest teraz podstawowym elementem rosnącego przemysłu aplikacji internetowych. Z producentami oprogramowania wspieranymi przez wiodące fundusze PE, wydaje się, że firmy zajmujące się oprogramowaniem PDF tylko rosną w siłę.